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GLI ANIMALI E IL MONDO DELLE PIANTE Scopriamo le piante Le piante sono esseri viventi con un ciclo vitale del tutto simile a quello degli animali: nascono, si nutrono, crescono, respirano, si riproducono e muoiono. Vediamo brevemente in che modo esse svolgono queste diverse funzioni. 1. Le piante nascono dai semi di altre piante simili. Prendiamo come riferimento una piantina di lenticchie. Essa nasce da un seme prodotto da un altra pianta di lenticchie e si riprodurrà dando vita a un altro essere simile. 2. Dopo la nascita, la piantina di lenticchie cresce: ciò significa che aumenta sia nelle dimensioni sia nel peso; dal seme spuntano un fusticino e una radichetta che lentamente cresceranno e si svilupperanno fino a dare origine a una pianta del tutto simile a quella che ha prodotto il seme da cui è nata. La crescita è un processo vitale tipico di ogni vivente; gli animali crescono solo fino al raggiungimento dell età adulta, le piante invece, se vivono in un ambiente adatto, crescono finché possono. Basti pensare a un albero. 3. Per crescere la piantina di lenticchie ha bisogno di nutrirsi. Se non riceve acqua con regolarità e non mantiene le sue radici nella terra, essa muore. Come tutti gli esseri viventi, anche le piante devono procurarsi dall ambiente le sostanze necessarie per vivere e hanno bisogno di acqua, delle sostanze che si trovano nel terreno, di aria e di luce. 4. Le piante respirano aria attraverso le loro foglie e, come capita negli animali, in assenza di aria muoiono. 5. Anche se in apparenza non sembra, le piante si muovono. Infatti la nostra pianta di lenticchie, come tutti gli altri vegetali, compie dei movimenti verso l alto, in quanto cresce in altezza; orienta le foglie verso la luce; e si muove verso il basso attraverso le radici che affondano e si ramificano nel terreno. 6. A un certo punto la pianta morirà e così si chiuderà il suo ciclo vitale. Verifichiamo le conoscenze degli alunni per capire se siano in grado oppure no di considerare le piante come esseri viventi attraverso le seguenti domande-guida. Perché gli animali dell orto e del bosco sono esseri viventi? Vediamo ora di capire che cosa sono le piante: sono viventi o non viventi? Quando vediamo una pianta secca diciamo che è morta, perché? Che cosa fa morire una pianta? Le piante nascono? Crescono? Si riproducono? Le piante mangiano oppure bevono ? Attraverso quale sua parte la pianta può nutrirsi? Da una pianta possono nascere altre piante? Le piante respirano? Con quale parte respirano? A mano a mano che gli alunni rispondono alle domande, registriamo le ipotesi alla lavagna. 281

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