GLI ECOSISTEMI

PER COMINCIARE... AUDIO GLI ECOSISTEMI Finora hai scoperto che sulla Terra sono presenti sia elementi non viventi (l acqua, l aria, il suolo) sia esseri viventi (come le piante e gli animali). Essi non sono separati, ma convivono in diversi ambienti influenzandosi reciprocamente e dando vita a quelli che l ecologia definisce ecosistemi. In ogni ecosistema c è un equilibrio, che dipende da tutti gli elementi che lo compongono: un cambiamento o l assenza di uno di essi può modificare l intero ecosistema. La barriera corallina La barriera corallina, chiamata anche reef, è uno degli ecosistemi più ricchi di specie dell intero pianeta. A prima vista, potresti pensare che le barriere coralline siano costituite da rocce; in realtà sono composte da organismi vivi che, quando muoiono, diventano duri. Sopra i loro resti se ne depositeranno poi di nuovi: è così che la barriera corallina cresce. I responsabili di questo complesso ecosistema sono i coralli «costruttori , costituiti da piccoli polipi di dimensioni variabili, all interno dei quali vivono delle alghe unicellulari. Le alghe forniscono al polipo energia sotto forma di zuccheri e ossigeno, mentre il polipo offre protezione alle alghe. Il termine ecosistema deriva dall unione di due parole del greco antico e significa «insieme di case . 68

SCIENZE 4
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