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EDUCAZIONE CIVICA LE SENTINELLE DELL AMBIENTE I licheni: bio-indicatori per la qualità dell aria I licheni sono organismi viventi che possiamo spesso trovare sulle rocce, sugli alberi o sui tetti delle case. Si presentano come macchie verdi, gialle, grigie o arancioni e crescono molto lentamente accumulando le sostanze dell ambiente circostante. Sono quindi indicatori per la qualità dell aria poiché, se accumulano sostanze tossiche in eccesso, cambiano colore, si staccano o si rimpiccioliscono. Invece, se non sono presenti (deserto lichenico), l aria non è sicuramente di buona qualità. I licheni. L eutrofizzazione: segnale dell inquinamento dell acqua Il fenomeno dell eutrofizzazione. L eutrofizzazione indica una crescita incontrollata delle alghe nelle acque particolarmente ricche di azoto e fosforo. Queste sostanze provengono dai fertilizzanti usati in agricoltura o dallo scarico di acque non depurate direttamente nei corsi d acqua o nei laghi. Le alghe formano quindi una fitta vegetazione in superficie che limita lo scambio gassoso con l atmosfera e rende le acque inospitali per molte forme di vita, come pesci e molluschi. Inoltre, quando le alghe muoiono, si sviluppano sostanze tossiche e maleodoranti. La desertificazione: spia di un suolo impoverito Il fenomeno della desertificazione. Un suolo in salute presenta una percentuale di sostanza organica che lo rende fertile e soffice. Quando questa si riduce eccessivamente si va incontro al processo di desertificazione: il terreno non è più produttivo e non è più in grado di trattenere acqua, tanto che possono generarsi anche frane e smottamenti, cioè movimenti del terreno. Ti è mai capitato di assistere ai fenomeni descritti? Conosci altri segnali che indicano che l acqua, l aria e il suolo sono inquinati o non in buona salute? Discutine e confrontati con i compagni e le compagne. 31

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