GEOGRAFIA 4

L E R E G I O N I MO R FO LO G IC H E ITA LIA N E Il ghiacciaio del Calderone è l unico ghiacciaio dell Appennino, che purtroppo sta scomparendo. Caratteristiche del paesaggio Le cime sono più basse rispetto alle Alpi, perché le rocce sono argillose, cioè ricche di argilla, e calcaree, quindi molto fragili e soggette all erosione. Gli agenti atmosferici, nel corso di milioni di anni, le hanno così modellate e arrotondate. Sugli Appennini è presente solo il ghiacciaio del Calderone sul Gran Sasso. I fiumi hanno portata irregolare, cioè la quantità d acqua che trasportano varia a seconda dell intensità delle piogge che li alimentano. Ci sono anche numerosi laghi, soprattutto di orgine vulcanica. I versanti degli Appennini presentano caratteristiche differenti: il versante tirrenico è formato da montagne molto ripide, mentre il versante adriatico scende dolcemente verso il mare. Il clima appenninico, con le sue intense precipitazioni, ha favorito lo sviluppo di due fenomeni naturali. Quando l acqua piovana penetra nelle spaccature delle rocce, nel sottosuolo si formano dei fiumi che nel tempo erodono e scavano il terreno, fino a formare gallerie e grotte. Lì, l acqua scende molto lentamente e, goccia dopo goccia, genera colonne di calcare: le stalattiti pendono dall alto della grotta, mentre le stalagmiti si innalzano dal suolo. Questo fenomeno si chiama carsismo, perché si verifica negli ambienti carsici, quindi nei sottosuoli attraversati da corsi d acqua. L azione erosiva dell acqua sui fianchi dei monti, invece, forma profondi solchi chiamati calanchi. Le Grotte di Frasassi, nelle Marche, sono un esempio di grotte carsiche. Flora e fauna Sopra i 1 000 metri ci sono pini, abeti, larici e grandi distese di pascoli per le pecore. Qui vivono gli orsi, i caprioli, i camosci, i daini, le aquile e i falchi. Sotto i 1 000 metri crescono boschi di querce, castagni e faggi, dove vivono i cinghiali, le volpi, il picchio e il pettirosso. Il calanco è un solco stretto e profondo nella roccia argillosa dei pendii delle montagne. scavato nel tempo dalle piogge intense, che erodono il terreno argilloso. Il pettirosso. Rispondi a voce. Perché le cime degli Appennini sono diverse dalle vette delle Alpi? In quanti versanti si dividono gli Appennini? Quali sono le loro caratteristiche? Che cosa sono i calanchi? Che cos è il carsismo? Che cosa genera? 39

GEOGRAFIA 4
GEOGRAFIA 4
SFOGLIAMONDO