Italiano Classe 5

prova COMPRENSIONE 3 Leggi il testo. Non esistono quasi più animali grandi come i dinosauri: perché? AUDIO Paragrafo 1 5 Nella Preistoria il mondo era ricchissimo di animali colossali: T-Rex e brachiosauri erano animali colossali oggi estinti. Perché non esistono più animali enormi quanto i dinosauri? Diciamo subito che non è proprio così: la balenottera azzurra, il più grande animale vivente del mondo, può essere lungo 33 metri e mezzo e pesare fino a 190 tonnellate. Per eguagliare la sua massa ci vorrebbero due esemplari di Argentinosaurus, il dinosauro erbivoro più grande finora scoperto. Paragrafo 2 10 Detto questo, l era Mesozoica (225-65 milioni di anni fa) fu dominata da animali che raggiungevano dimensioni colossali. Il brachiosauro, per esempio, era lungo 23 m e alto 12: le enormi zampe simili a colonne, poste sotto il corpo, permettevano di sopportare un peso di decine di tonnellate. Esistevano anche giganteschi rettili marini, lunghi fino a 15 metri. Paragrafo 3 15 20 Le ipotesi degli scienziati sui motivi delle loro dimensioni maxi sono varie. Alcuni pensano che molti dinosauri fossero animali a sangue freddo , che sarebbero diventati così grandi perché vivevano in un clima caldissimo, che accelerava il loro metabolismo (le trasformazioni chimiche che permettono a un essere vivente di continuare a vivere). Altri studiosi ritengono che alcune specie avessero sangue caldo e che il gigantismo fosse dovuto alla necessità di combattere il freddo (più un corpo è grande, minore è la superficie, in proporzione, esposta al freddo). I grandi dinosauri erbivori potrebbero anche essersi ingigantiti perché le grandi dimensioni erano un efficace difesa contro i predatori. Focus Junior 29

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